Comunicados de Prensa

Pobreza en Estados Unidos

Bernie Sanders

KIMBALL, W. Va. – El senador estadounidense Bernie Sanders este jueves arribó al Condado de McDowell en Virginia del Oeste, para una reunión con residentes de las comunidades y poblaciones cercanas, quienes se dieron cita en un banco de alimentos dentro de uno de los rincones más afectados por la pobreza en Estados Unidos. 

“Lo más extraño que sucede en Estados Unidos es que somos la nación más rica en la historia del mundo”, dijo Sanders a las más de 250 reunidas en el banco de alimentos Cinco Hogazas y dos Peces.

Él habló en específico de la creciente disparidad de riqueza e ingresos a nivel nacional. En Virginia del Oeste, mientras que el 1 por ciento más rico vio sus ingresos crecer más de 60 por ciento entre 1979 y 2012, los ingresos para para todos los demás cayeron 0.4 por ciento. Asimismo, él dijo que 22 por ciento de los niños estadounidenses viven en pobreza, lo cual incluye a aproximadamente 100,000 en Virginia del Oeste.

“Vivir en pobreza significa tener que lidiar con el estrés de no saber si tu familia podrá subsistir cada semana”, expresó Sanders. “Cuando no tienes dinero, cada día es una lucha por sobrevivir.”

El senador también citó varios estudios que muestran cómo la pobreza acorta la vida. Aquí en el Condado de McDowell, donde los suicidios y las sobredosis de estupefacientes son las causas principales de muerte, los hombres viven tan sólo hasta los 64 años en promedio. Las mujeres típicamente viven hasta los 73. Ese es un agudo contraste con el Condado de Fairfax en Virginia, tan sólo a seis horas de distancia, donde el promedio de vida para un hombre es de 82 años y de una mujer es de 85.

Sanders ha delineado una plataforma para combatir la pobreza en Estados Unidos. Él expandirá el sistema Medicare para darle cobertura a todos los estadounidenses, elevará el salario mínimo a nivel federal de $7.25 la hora a $15 por hora, garantizará el pago equitativo para la mujer, y hará que la colegiatura en las universidades públicas sea gratuita. 

Sanders también hizo un llamado para incrementar grandemente la inversión en la reconstrucción de carreteras y puentes para crear más empleos. Más de 1,500 puentes en Virginia del Oeste, 22 por ciento en el estado, son funcionalmente obsoletos. Sanders invertirá $1 billón en la reconstrucción de caminos y puentes a nivel nacional. Pagada con el cierre de vacíos fiscales que le permiten a corporaciones gigantescas evadir sus impuestos, la legislación propuesta por Sanders creará por lo menos 13 millones de empleos.

El senador también recalcó que las nefastas políticas comerciales del país han propiciado que muchos trabajadores en Virginia del Oeste se queden sin empleo. Desde la promulgación del Tratado de Libre Comercio de América del Norte y las relaciones comerciales normales y permanentes con China, Virginia del Oeste ha perdido más de 30,000 empleos en la industria manufacturera. Sanders también ha presentado un plan de $41 mil millones para ayudar a los trabajadores de la industria del carbón a realizar una transición eficaz hacia nuevas industrias que paguen salarios dignos y que reconstruyan las comunidades que han vivido en dependencia de la industria de combustibles fósiles.